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  26 de fevereiro de 2014

HÁ 109 ANOS SURGIA A MAIOR ONG DO MUNDO


HÁ 109 ANOS SURGIA A MAIOR ONG DO MUNDO

                                                        José Carlos Buch

Em 1905, Chicago, era uma cidade com uma população de quase 400.000 habitantes. Suas construções, a maioria de madeira,  eram envoltas com densas cortinas de poeira provocadas pelos ventos que sopravam  do sul sacudindo a  maioria de suas ruas não pavimentadas. E, foi nesse cenário,  num dia frio do rigoroso inverno daquele começo do século XX que,  em 23 de fevereiro,  quatro amigos: Paulo Harris – advogado – outrora repórter de jornal, professor de administração, vendedor de mármore e granito, ator de teatro e cowboy; Silvester Schiele, comerciante de carvão; Hiram Shorey, um simples alfaiate e,  Gustavus Loehr, engenheiro de minas,  se reuniram no escritório deste, no edifício Unity, no centro da cidade  para, oficialmente, fundar o que viria a ser a maior ONG do mundo. A cidade, que se tornara na principal fornecedora de cereais e gado, além de ser considerada a maior fornecedora mundial de madeira, ainda conservava cicatrizes do grande incêndio ocorrido em 1871, que se iniciou num estábulo na zona sul e logo se espalhou engolfando toda a cidade,  devido a ventos secos e fortes. O incêndio causou a morte 300 pessoas, além de tornar 90 mil desabrigadas, e causar mais de 200 milhões de dólares em danos. Mas,  Chicago que,  anos mais tarde,  seria  notabilizada pela lenda criada em torno do maior gangster americano Al Capone e  pela inauguração da Torre Sears, que seria o arranha-céu mais alto do mundo até 1998, quando foi superada pela Petronas Towers, deveria ser lembrada também pelo fato de ser berço do  Rotary International.  O nome Rotary foi escolhido  porque seus sócios se reuniam em rodízio, nos respectivos locais de trabalho, a exemplo da primeira reunião ocorrida no escritório de um dos seus fundadores. Paulo Harris, é considerado o fundador do Rotary, porque dele partiu a ideia de sua criação. Ao falecer em 27 de janeiro de 1.947, seu sonho nascido de uma reunião de quatro pessoas, 42 anos atrás,  havia se transformado numa organização internacional integrada por 300.000 pessoas em  6.000 clubes. Hoje o Rotary está presente em 192  países, 40 regiões geográficas e  conta com 1.205.716 de sócios espalhados em 34.579  clubes, sendo que  18,50% são mulheres. Conta ainda com 151.432 rotaractianos(jovens de 18 a 30 anos) e 378.442  interactianos (entre 14 e 18 anos), perfazendo um total de 1.735.590 pessoas com  ligações diretas com o Rotary. No Brasil, são 56.020 rotarianos, sendo mais de 20% mulheres,  em 2.385 clubes e 38 distritos; 11.615 rotaractianos e 20.056 interactianos, que somados correspondem a  87.691 companheiros, ou seja, 5,05% do contingente mundial. Em 1906 – O Rotary Club de Chicago patrocinou o seu primeiro projeto de serviços à comunidade que compreendeu na construção de sanitário público na entrada do prédio da prefeitura da cidade. A partir daí, são centenas de milhares de projetos espalhados pelo mundo, que vão desde ajuda humanitária, intercâmbios, apoios e campanhas como a iniciada em 1985,  que deu origem  ao programa Pólio Plus, cuja  meta inicial era arrecadar US$120 milhões para iniciar a campanha de vacinação contra a paralisia infantil no mundo. Em 1988 – três anos após sua criação,  a arrecadação alcançou o dobro do previsto – US$240 milhões. Em 1994 a  Pólio é eliminada no hemisfério ocidental, inclusive do Brasil e, em  2003,  apenas 7 países da Ásia e África ainda conviviam com a Pólio. De 1985 a 2005 – 3.000.000 crianças deixaram de contrair a doença.  A  meta era erradicá-la da face da terra em 2005, mas 3 países ainda não conseguiram esse feito: (Nigéria, Afeganistão e Paquistão). Cada rotariano contribui anualmente com 35 dólares(em torno de R$100),  para o programa.  Tendo como lema  “Dar de si antes de pensar em si”, em 1944 o Rotary incorporou à sua filosofia a prova quádrupla,  criada por Herber J. Taylor 1932, que livrou sua empresa  Aluminium Products Company da falência e que consiste em: 1. É a VERDADE? 2. É JUSTO para todos os interessados? 3. Criará BOA VONTADE e MELHORES AMIZADES? 4. Será BENÉFICO para todos os interessados? A lista de rotarianos notáveis, contempla: Albert Sabin, Estados Unidos;  Bill Gates, Estados Unidos; Papa Francisco, Buenos Aires, Argentina; George W. Bush, Estados Unidos; General Douglas MacArthur, Estados Unidos; Hassan II de Marrocos, Marrocos; Konosuke Matsushita, Japão; José Alencar, Brasil; Neil A. Armstrong, Estados Unidos; Nelson Pereira dos Santos, Brasil; Rainier III de Mônaco, Mônaco; Richard Nixon, Estados Unidos; Rui ReininhoPortugalSoleiman Frangieh, Líbano;Thomas A. Edison, Estados Unidos; Walt Disney, Estados Unidos e Winston Churchill, Reino Unido, dentre outros. Além de ser a maior ONG do mundo, o Rotary foi decisivo na criação da ONU, pois em 1945,  das 49 pessoas reunidas em São Francisco-EUA que lançaram a base da ONU,  29 eram rotarianos;  possui acento no Conselho Econômico e Social da ONU e UNESCO-Paris; atua também junto à Organização Mundial da Saúde, UNICEF, Banco Mundial  e outros organismos internacionais de ajuda humanitária. Sua sede mundial está localizada em Evanston, Illinois, subúrbio de Chicago, nos EUA e conta com equipe internacional de funcionários liderada por um secretário geral. Possui centros de serviços em: Parramatta/Austrália; São Paulo/Brasil; Délhi/Índia; Tóquio/Japão; Zurique/Suíça; Buenos Aires/Argentina; Seul/Coréia do Sul e Manila/Filipinas. No Brasil, oficialmente o primeiro club foi fundado no Rio de Janeiro,  em 15 de dezembro de 1922, mas a  iniciativa de sua criação teve origem em 29 de janeiro de 1921. Em Catanduva, o primeiro club –  Rotary Club de Catanduva –  foi fundado em 02 de maio de 1936,  tendo como  seu primeiro presidente Adalberto Bueno Neto. Atualmente nossa cidade conta com 4 clubs – Catanduva, Catanduva-Norte, Catanduva-Sul e 14 de Abril que, juntos congregam  103 companheiros, além  do Rotaract com 12 sócios  e 14 membros do Interact. No aniversário do Rotary, a frase de Paul Harris, seu fundador, representa bem a sua história: “Quando um homem planta uma pequena e pouco promissora muda no começo da primavera, pode ele ter a certeza de que essa muda um dia se tornará uma poderosa árvore.” E, essa árvore que completa 109 anos, além de aproximar pessoas e trabalhar pela paz entre as nações,  floresce e se renova a cada ano, pois só assim ela consegue melhor produzir serviços voluntários para tornar o mundo melhor.     

                                                        advogado tributário

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